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Lavrov: US overreliance on strength undermines its own diplomacy

In an exclusive interview with RT, Russian FM Sergey Lavrov explained the US shoots itself in the foot when it fails to stick to its promises. Going back on the nuclear deal with Iran won’t make Pyongyang agree to a similar one.

The veteran Russian diplomat had an hour-long exchange with RT, discussing the state of global affairs as seen from his position. On several occasion he lamented the state of American diplomacy, apparently sacrificed to the needs of the shifting political agenda in Washington.

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One vivid recent example is the crisis in the Korean Peninsula, where the Trump administration chose a heavy-handed approach instead of a negotiated solution, Lavrov said. “I cannot fail to remark upon a trend that we have seen over the past few months. The situation is serious enough that shedding some light on the American approach to the issue is not only proper but necessary,” he said.

“In September the Americans signaled that they were prepared for dialogue and didn’t plan any military exercise until spring [2018] and that the North Korean leadership should keep calm too. This natural pause before spring could be used to establish some kind of dialogue. We translated this signal and it was not rejected.”

Nonetheless, the Americans later announced they would be holding an unscheduled exercise in October, the minister said. “We were surprised by the lack of reaction from Pyongyang. Then in November the Americans announced they would hold an unprecedentedly large exercise with Japan, as if they were expecting to get some reaction from North Korea.” Pyongyang did react after this announcement with an ICBM launch, Lavrov remarked.

This flip-flopping by America may not break any legal rules, but it certainly wins them no trust in Pyongyang, making a negotiated resolution of the conflict less likely, Lavrov noted. And neither does the Trump administration’s attack on the 2015 nuclear deal with Iran, which helped to resolve a long-standing controversy over Tehran’s nuclear program.

“Questioning that deal, which had put a lid on military nuclear development in Iran, has made much noise and unnerved many parties, including those who helped negotiate the deal. And the signal it sends to [North Korean leader] Kim Jong-un is very straightforward: we may lift sanctions from you in exchange for stopping your military nuclear program, but who knows what may get into our head once another administration takes over in Washington?” Lavrov said.

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© Shannon Stapleton

Yet another example of how the Trump administration in its apparent drive to destroy the legacy of Barack Obama undermines its own diplomatic corps comes from Cuba. Under Obama, the US took some positive steps in normalizing relations with Havana, even if it stopped short of lifting its trade embargo on the country.  Now Washington is reversing all that, justifying the change with mysterious “acoustic attacks” on members of the US embassy in Cuba.

“The Americans tend to grab the sanctions club as soon as something doesn’t go their way in diplomacy,” the foreign minister remarked. “We have strength and don’t need diplomacy,” he said, paraphrasing a Russian saying to explain the approach.

Russia was on the receiving end of America’s shifting policies in Syria, Lavrov recalled, as the stated mission of the US-led coalition morphed to follow the political currents in Washington.

“Their initial assurances as voiced to me by [Secretary of State] Rex Tillerson were that the only goal of the US in Syria is to destroy Islamic State [IS, formerly ISIS]. Now their statements have become vague, claiming that fully defeating ISIS requires starting an irreversible political transition, which will result in the removal of [Syrian President Bashar] Assad. Such interpretations of our agreements were quite unfaithful,” he said.

Lavrov added that the approach is just the same as with NATO expansion. Moscow was assured, as confirmed by recently published archive materials, that the bloc would not be expanded after reunification of Germany, but the reality was the opposite. “The situation is very similar in terms of the modus operandi and how it relates to the behavior that is considered proper in diplomacy,” he said.

How The Narrative Of Google And Facebook Comes Undone Before Christmas

It has been a tough year, full of bad news, but none of it exposes tech giants more than the latest FCC ruling before Christmas.

It’s hard to think of an industry that has collectively squandered its good will faster than those from the Silicon Valley. It all started innocuously enough with the technology council created by President Trump, with Peter Thiel—cofounder of PayPal—becoming a top adviser who marshaled Tim Cook from Apple, Jeff Bezos from Amazon, Sheryl Sandberg from Facebook, Satya Nadella from Microsoft, Ginni Romety from IBM, Elon Musk from Tesla, Eric Schmidt and Larry Page from Google, and Brian Krzanich from Intel inside Trump Tower for a tech submit last December. Exactly what was transpiring behind closed doors was unclear, since Steve Bannon, Ivanka Trump, and Jared Kushner were also behind that same closed door. What’s clear was that Trump thought of Peter Thiel as “a very special guy” and had made his 2014 best-selling book Zero to One a must-read, and it served as “something of a Bible” for Trump campaign staffers. Staffers were told that “competition is for losers.” “If you want to create and capture lasting value, look to build a monopoly,” advises Thiel. The Wall Street Journal reprinted the book excerpt; Stanford University invited Thiel to share business tips by teaching a class, CS 183: Startup.

What has roiled Silicon Valley has nothing to do with corporate performance. In 2017, the Dow set an all-time high 70 times, adding 5,000 points in a calendar year for the first time ever. Leading the pack as the world’s most valuable companies are Apple, Google, Amazon, and Facebook. Twenty years ago, the most valuable were Exxon, General Electric, Citibank, and Walmart. Data is the new oil. Online footprint trumps offline real estate.

But where money is abundant, reputation is scarce. When tech giants exert a firmer grip over the money-making machine, they lose control over the broader narrative. A Wall Street Journal  op-ed reads, “Google-Facebook Duopoly Threatens Diversity of Thought.” “Forget AT&T. The Real Monopolies Are Google and Facebook,” says another in The New York Times. “Big Tech and Amazon: too powerful to break up?” asks the Financial Times. The conservatives accused Facebook of political bias by routinely suppressing conservative news; the liberals saw Facebook as a festering source of fake news; academics worried over the ad-powered internet monopolizing not only our pockets but our most private inner lives as well: our sustained attention, and therefore, our souls. And because Mark Zuckerberg didn’t want Facebook to become an “arbiter of truth,” he refused to call it a media company, which leaves the public with a question hanging: Why do these high-tech octopi scramble to get inside our heads? Competition is for losers. Build a monopoly.

The timing couldn’t be more unfortunate. Twenty years ago, Larry Page and Sergey Brin founded Google with a motto: “Don’t be evil.” The motto was officially removed in 2016. At Facebook, what was once the embodiment of an adolescent boldness, “move fast and break things,” the founding mantra forces regulators to reckon what the company is going to break next. History does tell us that when companies seek too hard to build a monopoly, they will eventually be regulated like a monopoly. It was thirty years ago, on the first day of 1984, that the old U.S. telephone system, Ma Bell, broke apart.

The case began in 1974 as the communication giant—with $150 billion in assets, $70 billion in revenues, and a million employees—lost government backing and was charged under the Sherman Antitrust Act. Out of the breakup came the seven Baby Bells, which, through a decade of splitting and merging, would give rise to Verizon, AT&T, and CenturyLink. But the breakup also broke into Bell Labs—“the idea factory,” “the crown jewel,” “the ghost of invention” behind Ma Bell. What was once a highly vaulted, jealously guarded research department in New Jersey was now forced into the open. The exodus of researchers and the seepage of intellectual properties, ironically and importantly, had hastened the development of the entire semiconductor industry. Fairchild Semiconductor Corporation, which gave rise to Intel, which in turn began the digital age spurred further still by Google, could not have started without the demise of its East Coast progenitor. Without Bell Labs, there would be no Silicon Valley. From Palo Alto to San Jose, it would have been like Napa Valley.

I mention all this because what’s good for a corporation may not be best for innovation at large; what looks disastrous for a single firm can be a boom for entrepreneurial activities. It is worth mentioning that at a time when S&P is hitting an all-time high, and when Apple is on the way to becoming the first trillion-dollar company in the history of mankind, more businesses are dying than are being born. According to a study by the Kauffman Foundation, a think tank known for its work on entrepreneurship, the number of companies less than a year old declined as a share of all businesses by nearly 44 percent between 1978 and 2012, with those declines sweeping across industries, including tech. And so the rollback by the FCC on net neutrality also deserves a special mention as 2017 draws to a close, for reasons both substantial and symbolic—symbolic because of the public anguish over disadvantaging the disadvantaged, substantial because the biggest losers could, in fact, be Google and Facebook.

Google betting on AI from India

High on AI: Google is now the most active acquirer in the AI space, says CB Insights.   | Photo Credit: Chinnawat Ngamsom

Firms that help medicos, travellers, cooks with insights are high on the agenda

It’s no coincidence that at about the time that Google CEO Sundar Pichai has professed the company was moving into an ‘artificial intelligence first’ world, the Internet giant is backing AI start-ups in India to help it achieve that goal. Young ventures that analyse medical data to reduce human error, gather insights to help travellers and provide cooking apps for different culinary needs, are some of the AI companies that Google is nurturing at its ‘Launchpad Accelerator.’

“The pace at which you can solve problems is so much faster when you apply (AI),” said Paul Ravindranath G, program manager, Google India. “We have begun including companies that are meaningfully solving problems… using AI and machine learning.”

The firm’s six-month accelerator programme matches young companies from emerging ecosystems with the best of its people, network and advanced technologies to help scale their products. It also connects them with mentors from top tech firms and venture capitalists in the Silicon Valley, U.S.

In return, Google, whose parent company Alphabet Inc. reported a revenue of $90.27 billion in 2016, is hoping that its technology and cloud computing platform gets consumed by these start-ups and they build their innovation on top of them.

One such firm is SigTuple which is building intelligent screening solutions to aid diagnosis through AI-powered analysis of visual medical data. The firm aims to improve speed, accuracy and consistency of a number of screening processes. Also, medical institutions can serve more patients, with a significant reduction in human errors.

When the Bengaluru-based firm wanted to expand in the U.S., Google mentored the company on fulfilling regulatory requirements such as getting the U.S. Food and Drug Administration approval.Google also helped the firm identify manufacturing companies in the U.S. when it found the process challenging in India. “They try to identify areas where you need help,” said Rohit Kumar Pandey, 34, co-founder of SigTuple.

AI chef

Through its accelerator programme, Google is also rigorously fostering TensorFlow, a software that makes it easier to build AI systems. This is being used by Kochi-based start-up Agrima Infotech. It had built a deep-learning computer vision technology which could be used for advanced image recognition techniques. Agrima has implemented this in ‘Recipe Book’ a popular cooking app on Android Play store. The app solves the recipe discovery problem. For example, a user needs to just click an image of an ingredient. It then quickly recognises and suggests the best recipes which could be made out of that ingredient.

Anoop Balakrishnan, 28, CEO of Agrima, said the ‘good thing’ about Google’s acceleration programme is that “it doesn’t take any stake” in the companies. ‘Recipe Book’ saw more than 2.5 million downloads in its first year and has spread across 104 countries, according to the firm.

Google’s accelerator programme is also backing Noida-based RailYatri, whose app helps long-distance travellers at every stage of the journey. This includes enquiry about seats, the best route to take, information about train delays as well ordering the food and booking the hotel. The firm said close to 40 million people in India take long-distance journeys daily. However, the transportation system used by these people are constrained by supply-demand mismatch and operational inefficiencies. Manish Rathi, co-founder of RailYatri said its platform efficiently uses crowdsourcing, data analytics and intelligence to help travellers make smarter decisions.

New tools, old problems

Google was among the earliest to start buying private firms to advance its own AI research and is now the most active acquirer in the space, according to CB Insights, a data intelligence platform. This July, Google acquired Bengaluru-based Halli Labs that applies modern AI and machine-learning techniques to solve old problems.

This month, dunzo, a task-fulfilment start-up that leverages AI and human operators also raised a $12.3-million Series B round led by Google, according to Aspada, an investor in the Bengaluru-based firm. Dunzo provides a conversational mobile commerce platform. It manages the discovery and fulfilment of local tasks across categories such as food and grocery delivery, and offline retail purchases.

In 2013, Google also picked up deep learning and neural network startup DNNresearch from the computer science department at the University of Toronto, said CB Insights. It said this acquisition reportedly helped Google make major upgrades to its image search feature. In 2014 Google acquired British company DeepMind Technologies for some $600 million.

Familias en prisión logran reencontrarse

El secretario de Corrección firma normativa que permite que parientes recluidos en distintas instituciones carcelarias compartan cada tres meses, como parte de una serie de medidas para promover la integración en su proceso de rehabilitación


Los confinados Noelia Colondres y Rafael Meléndez recibieron juntos la visita de sus hijos menores de edad. (Juan Luis Martínez)

Ella ingresó al salón un poco antes que él. Lucía temerosa, perdida y cabizbaja.

Traía sus manos entrelazadas y entre ellas guardaba con evidente recelo un sobre blanco y una flor hecha de papel. Se sentó a la mesa a la espera del encuentro más esperado de su vida. El tiempo, de seguro, se le hizo eterno.

A los pocos minutos llegó él, intentando reconocer con su mirada a aquella mujer que dejó de ver hace 14 años, cuando era un adolescente. Lucía emocionalmente cargado.

Finalmente, después de 14 años sin hablarse, se dio el abrazo e intercambiaron miradas a solo 12 días del Día de Navidad. Para ellos, se trató del momento perfecto; del inicio de un proceso de sanación y perdón que –en su momento dado– los liberará emocionalmente del dolor, las grietas y las culpas o rencores que aún cargan.

“Yo me siento bien, fíjate. Hace tiempo que no la veía. A pesar de todo lo que haya pasado, comoquiera sigue siendo mi madre. No le guardo rencor ni na’, viste, comoquiera la amo”, afirmó Emmanuel Rosario Ojeda, de 30 años y quien cumple una pena de tres años.

Él estaba nervioso y asustado, admitió. Ella lo miraba y por momentos le tocaba las manos sutilmente. Le entregó la carta. Hablaron y sonrieron tímidamente.

“Tantos años y verlo así, de momento. Ya está hecho un hombre. Yo lo dejé más chiquito”, compartió Evelyn Ojeda tratando de controlar las emociones.

Rosario Ojeda dejó de ver a su madre cuanto tenía 14 años. Ella enfrentó un proceso judicial por el asesinato de su otro hijo varón, lo que le valió una sentencia de 99 años de cárcel, de los cuales ha cumplido 14. Fue Rosario Ojeda quien reveló a las autoridades que su madre y padrastro eran los responsables de la muerte de su hermano, Alberto.

“A mí se me ha hecho un poco difícil perdonarme por lo que sucedió con mi niño y no ha sido fácil, pero yo era una adicta. Yo preferí ser adicta y mujer que ser madre. Eso era una esclavitud, que no se lo deseo a nadie”, dijo.

“Yo le doy gracias a Dios y a mi hijo que estoy aquí para contarlo, porque él hizo lo que tenía que hacer, lo que debí haber hecho yo. Él lo hizo por mí y yo lo amo con mi vida”, agregó la mujer para, acto seguido, tocarle la frente.

A unos pies de distancia estaban Ilka Cruz Rosario y Héctor Luis Cordero Cruz. Madre e hijo no compartían hace un año y dos meses. Ese es el tiempo promedio que transcurre para que familiares recluidos en diferentes instituciones del Departamento de Corrección y Rehabilitación puedan encontrarse, directriz que está próxima a cambiar luego que el secretario, Erik Rolón, firmara una orden administrativa que permitirá que este tipo de reuniones entre parientes ocurra trimestralmente.

“Es una bendición, una alegría poder verlo… para mí es más grande porque él ha estado enfermo. Hace dos años lo operaron de unos nódulos cancerosos”, contó Cruz Rosario.

El padre de Cordero Cruz, Héctor Luis Cordero Rivera, también participó del encuentro. “Nadie quisiera estar preso y con una condición de salud encima. Para mí, es una segunda sentencia. En pocas palabras, esto ha sido bien especial para mí porque yo no veía a mis padres juntos, me atrevo a decir que hace más de 10 años, y pues esto estoy como un nene chiquito”, dijo el joven que lleva siete años encarcelado.

Madre e hijo se fundieron en un abrazo inmediatamente. Contrario a otras visitas, pudieron sentarse uno al lado del otro. Él inmediatamente le puso el brazo derecho sobre sus hombros. La mano izquierda permanecía sobre la mesa plástica sujetada a la mano derecha de su padre.

“Yo sé y tengo mucha fe en la recuperación que ellos llevan. Los logros se van a dar y, especialmente a la madre, a Ilka, que ha sido luchadora y ha seguido adelante”, compartió el progenitor.

“Estas visitas son las mejores, que uno está de frente, puede abrazar, besar, tocar, hablar sin ningún tipo de miedo”, dijo Cordero Cruz, quien –al igual que su madre– cumple una condena por sustancias controladas.

Ese tipo de interacción es, precisamente, la que busca promover el secretario de Corrección con la nueva directriz, que se suma a otros cambios que ha impulsado Rolón desde que asumió la dirección de la agencia dirigidos a fomentar la integración familiar como parte fundamental de la rehabilitación de todo reo.

“Con esta orden, lo que vamos a hacer es darle una frecuencia y garantizar que esta visita se dé, como mínimo, trimestralmente”, señaló Rolón, al reconocer que la inquietud fue traída por miembros de la población correccional.

Todos juntos

“Papá y mamá, eres tú”.

De esta forma, dentro de su inocencia y desconocimiento de la realidad que a sus cortos 7 años le ha tocado vivir, el pequeño expresó la emoción que le provocó ver sus padres juntos por primera vez en casi dos años.

El pequeño y su hermano de 2 años corrieron a agarrarse del cuello de sus padres, cuando Rafael Meléndez y Noelia Colondres entraron –por separado– al salón del Complejo Correccional de Mujeres, en Bayamón, donde ocurrieron los tres encuentros.

“Al principio verlos irse es bien fuerte, máxime cuando ellos no te quieren soltar. Ya ellos se han ido acostumbrando al proceso, igual que nosotros, pero al principio el chiquito me abrazaba fuertemente, como que ya él sabía que se iba a acabar la visita”, dijo Meléndez, de 33 años, dejando escapar unas lágrimas.

La pareja lleva un año y 11 meses tras las rejas por un caso relacionado con armas ilegales. Los varoncitos están bajo el cuidado de sus abuelos maternos.

“Estamos en una época en la que la unión familiar es sumamente importante y estamos agradecidos más que nada de que se pueda dar esta dinámica, esperanzados de que se pueda dar más comúnmente”, dijo Meléndez.

El rato se hace corto, señala la pareja. Pero aprovechan cada instante para interactuar con los niños, cargarlos y apretarlos.

Solo el inicio

Rolón no descartó que, en un futuro, las visitas entre familiares de la población correccional puedan realizarse con más regularidad, pero reconoció que –a pesar de que parece sencillo– la iniciativa requiere de una logística, que implica movimiento de personal y equipo desde diferentes puntos de la isla. “Inicialmente, lo vamos a hacer trimestral, pero con miras a que se pueda establecer de forma mensual”, señaló.

La medida, dijo, estará abierta a toda la población correccional, independientemente del nivel de custodia. La única razón para suspender el privilegio, dijo, es si el confinado presenta un mal ajuste o que tenga alguna sanción disciplinaria vigente.

Entre los cambios propuestos por el funcionario que ya están vigentes, está el que los familiares de los confinados puedan llevarles alimentos, la última semana de cada mes, ya sean confeccionados por ellos o de su restaurante predilecto.

También abordaron el tema de la vestimenta con la firma de la orden administrativa DCR_2017-05 el pasado 1 de mayo. En esta se establecen los parámetros necesarios para que los confinados puedan utilizar –durante los períodos de visita– ropa de civil establecida por la institución.

Rolón evalúa otra serie de cambios como parte de la revisión del reglamento de visitas. Entre estos, establecer que las visitas a través de cristales serán únicamente como medida disciplinaria.

“Esto no es fácil. Sabemos que cuando usted va a libre comunidad hay personas que piensan en castigos, en ser punitivos, así que esta política no es tan fácil como quizás parece. Es un tipo de política pública que requiere un andamiaje y también se enfrenta a unas críticas fuertes. No obstante, reconociendo que toda persona merece una segunda oportunidad, estamos como gobierno trabajando para lograr la rehabilitación”, señaló Rolón.

Brit becomes a celebrity in Dominican Republic after being turned down by online girlfriend

A British man who flew to the Dominican Republic to meet his online girlfriend only to be turned down for being cash-strapped has become the island’s new celebrity. The Welshman is now stranded in the country.

Glyn Thomas Bailey has become the new star of the Caribbean after his supposed virtual girlfriend, mum-of-four Wilfa Soto Peguero, posted a video online pleading for someone to help her get rid of him.

Peguero claims she had agreed to meet Bailey after talking to him for six months over the internet with the help of Google Translate.

She said he had admitted he was not wealthy, but claimed he could still help raise her children, including two daughters who are still living with her.

But when Peguero went to pick Bailey up from the airport, she found he had no return ticket or cash with him.

She said: “I asked him to send me money, so I could go and fetch him from the airport – and he never sent me anything.”

“But as he was coming to meet me I couldn’t just abandon him like he was a nobody so I decided to borrow money to go to the airport.

“Later, when I checked his ticket, I realised he’d come with the intention of staying here and I can’t look after him.

I have explained it to him a thousand ways. If I had my own house I’d let him stay, but I don’t.”

Peguero went on to caution women resorting to online dating, saying:“I’m making this video for many young people, for many women, so that they learn from what happened to me and don’t try to find love online.

“That was a mistake I made and won’t make again. I’ve got my heart and I’m not going to refuse him food when he’s not giving me any money, but I can’t look after him.”

Local media reported that the British Embassy in the capital, Santo Domingo, has agreed to help out the British citizen after he undergoes hospital check-ups.

A spokesperson for The Foreign and Commonwealth Office said: “Our staff in the Dominican Republic are offering assistance to a British man and are in contact with the local authorities.”

Peguero later told a local TV station that she was not seeking men for money, but that they “simply got to know each other chatting over the Internet.”

Llamado a proteger a los vulnerables tras María

En el aniversario de la Declaración Universal de Derechos Humanos, la Comisión de Derechos Civiles advierte que después de un desastre natural se dan situaciones que impactan las garantías ciudadanas

La falta de vivienda y comida, tras el paso de María, es una violación de derechos humanos.

Desplazamiento de comunidades, escasez de vivienda adecuada a causa de los daños provocados por el desastre natural, falta de rigor en cumplir con las leyes de protección ambiental, un aumento en las medidas de austeridad que impondrá el gobierno para operar con una disminución de ingresos… Este es un escenario que se materializa comúnmente en lugares que han sido impactados por desastres naturales y que Puerto Rico está enfrentando tras el embate de huracán María.

Pero, además de los destrozos, los desastres naturales traen consigo amenazas directas a los derechos humanos de los ciudadanos de las zonas afectadas, particularmente aquellos que ya de por sí pertenecen a poblaciones vulnerables, señaló el director ejecutivo de la Comisión de Derechos Civiles, Ever Padilla.

“Los estudios de los temas de derechos humanos han coincidido que después de los desastres se dan situaciones de movilidad, gentrificación, reorganización social, medidas de austeridad, desaceleración económica… Son situaciones que a los primeros que afectan son a los más pobres y necesitados”, sostuvo Padilla.

El 10 de diciembre se cumplen 69 años desde que la Organización de las Naciones Unidas adoptó la Declaración Universal de Derechos Humanos. Este documento, creado tras el fin de la Segunda Guerra Mundial, expone los ideales a los que la comunidad internacional debe aspirar para crear una sociedad más justa y equitativa, en la que todos los ciudadanos tengan las mismas oportunidades de tener una vida digna, expuso Padilla.

El derecho a la educación, la salud, el trabajo, a una vivienda adecuada, a la libertad de pensamiento, a igual protección de las leyes y a la propiedad son algunas de las garantías contenidas en la carta de derechos, la cual sirvió de inspiración hace 65 años para la redacción de la Constitución del Estado Libre Asociado.

La falta de refugios y viviendas seguras para las personas sin hogar tras el paso del huracán María es una violación a los derechos humanos que ya se ha reportado en la isla, detalló Padilla. El discrimen hacia las personas por su identidad de género u orientación sexual al momento de solicitar asistencia económica por los daños es otra, añadió.

A la lista se suman la carencia de opciones para que los niños con diversidad funcional recibieran servicios educativos o de terapias, la falta de asistencia médica adecuada para personas en los hospitales, el abandono que enfrentaron adultos mayores que no podían salir de sus hogares debido a la falta de servicio eléctrico y de agua potable, la posibilidad de sacar a miles de beneficiarios del plan de salud del gobierno ante los recortes presupuestarios…

Previo al embate del huracán María, la Comisión de Derechos Civiles recibía unas 125 querellas mensuales. Desde que retomaron las labores el 9 de octubre, se han recibido -en promedio- 65 querellas al mes entre octubre y noviembre. No obstante, las denuncias recibidas en ese período aún están siendo procesadas y colocadas en una base de datos, pues la mayoría se trabajaron en papel debido a los problemas de telecomunicaciones y de servicio energético en el país, explicó el director ejecutivo.

Ante esta realidad, la Comisión se dio a la tarea de identificar las poblaciones en riesgo en las cuales se iban a enfocar en este período tras el huracán: las personas privadas de libertad, las personas sin hogar, los adultos mayores y los miembros de la comunidad lésbica, gay, bisexual, transexual, transgénero y queer (LGBTTQ).

“Son muchas las situaciones que se están dando”, soltó Padilla.

El director ejecutivo de la Comisión reconoció que uno de los principales retos para hacer valer los derechos humanos de los ciudadanos en Puerto Rico es la falta de conocimiento y de educación en torno a ellos.

Asimismo, existe una creencia de que el disfrute de los derechos humanos está a atado a la disponibilidad de recursos económicos, por lo cual -por ejemplo- se tiende a responsabilizar a las personas por no tener un techo seguro en vez de cuestionar la falta de políticas públicas que aumenten la disponibilidad de viviendas asequibles, destacó Padilla.

Pero las amenazas directas a los derechos humanos no afectan solo a Puerto Rico, sino que ebullen actualmente a nivel mundial. Los sentimientos nacionalistas que han despuntado en Europa y Estados Unidos en los últimos años y la llegada de Donald Trump a la presidencia estadounidense suponen un aumento en los golpes a varias de las garantías plasmadas en la Declaración Universal de Derechos Humanos.

El rechazo a los refugiados que salen de países en guerra en busca de un lugar seguro, las políticas en contra de los inmigrantes, los ataques a la libertad de religión o a las expresiones culturales son algunas de las maneras en que se violentan estos derechos.

A la intemperie crisis en suministros El huracán María evidenció la vulnerabilidad alimentaria que existe en Puerto Rico, coinciden expertos

El huracán María tocó suelo boricua en momentos en que los suministros no eran muchos, debido al paso de Irma dos semanas antes y a la ayuda que se envió a las vecinas islas afectadas por ese ciclón. (Juan Luis Martínez)

En 1899, hubo un período de hambruna tras el azote del huracán San Ciriaco. Para colmo, la ayuda que llegaba a los muelles de San Juan se descargaba con retrasos por conflictos laborales con los estibadores.

En esa época ya se hablaba de la susceptibilidad de los habitantes de Puerto Rico, que dependían de la importación de comida para satisfacer las necesidades alimentarias de la población.

Unos 118 años han pasado desde entonces y la vulnerabilidad de Puerto Rico, en algunos aspectos, es aún mayor.

El paso del huracán María dejó a la intemperie esa crisis de la que se ha hablado por años, y el impacto fue tan grande que los puertorriqueños no verán el sistema de suministros normalizado hasta el próximo año. De hecho, hay que esperar varios meses para superar el actual escenario, advirtió Manuel Reyes, portavoz de la Cámara de Mercadeo, Industria y Distribución de Alimentos (MIDA).

Actualmente, el movimiento marítimo de mercancía entre Puerto Rico y EE.UU. depende de tres compañías navieras y dos puertos: el de San Juan y el de Jacksonville, en Florida. Algún problema en estas dos instalaciones se refleja rápidamente con algunas insuficiencias en los productos que consumen los boricuas, coincidieron expertos en planificación, distribución de bienes y seguridad alimentaria.

Los riesgos continúan con una pobre capacidad de almacenamiento en la isla. En Puerto Rico, los productos que se almacenan pagan contribuciones municipales por concepto de propiedad mueble. Las empresas, para evitar un pago alto de este tributo, mantienen un inventario limitado en sus instalaciones y dependen de la agilidad de la cadena de distribución para tener disponible los productos, explicó Reyes.

Esta baja capacidad de almacenamiento impide también que se desarrolle una industria que tome los excedentes de la producción agrícola en Puerto Rico y los convierta en artículos no perecederos, como la comida enlatada, sellada al vacío o preservada con algún tipo de método típico en la industria hoy día. Este tipo de utilización de los excedentes también ayudaría a mejorar la producción agrícola en Puerto Rico, donde se produce apenas el 15% de lo que consumen los boricuas.

“Quedó demostrada la vulnerabilidad del sistema alimentario de Puerto Rico”, dijo Myrna Comas, exsecretaria de Agricultura y directora en Puerto Rico de la Iniciativa Nacional de Seguridad Alimentaria de EE.UU.

De hecho, las insuficiencias que actualmente hay en las góndolas, estimadas por MIDA en poco menos del 40% de los productos, responden en general al saldo de destrucción y complicaciones logísticas dejadas por los huracanes Irma y María.

Tormenta perfecta

Reyes explicó que, normalmente, durante la época de huracanes, los supermercados se abastecen un poco más de artículos como comida enlatada. Estos abastos se redujeron significativamente tras el paso de Irma, que afectó principalmente el noreste ydejó a la isla sin electricidad.

Posteriormente, cuando Irma amenazó al estado de Florida, las operaciones de puertos que sirven a Puerto Rico, como el de Jacksonville, tuvo atrasos en el movimiento de furgones. En esos momentos, los boricuas se desbordaban en ayudas para las islas vecinas afectadas por ese primer ciclón. Dos semanas después, María azotó Puerto Rico.

Este ciclón, uno de los más intensos que ha afectado a la isla, llegó en momentos en que los suministros en la isla no eran muchos, dijo Reyes. El daño fue tan amplio que se requirió mucha ayuda del exterior y envíos de carga especiales para traer materiales para la reconstrucción y estabilización del país. Y eso creó ataponamientos de carga en los muelles en San Juan y Jacksonville. La capacidad de la flota no parece ser suficiente, dijo Reyes.

Y no hay cómo añadir rápidamente nuevas empresas de acarreo marítimo. La Ley de la Marina Mercante estadounidense, también conocida en la isla como la ley de cabotaje, obliga a que el tráfico marítimo entre puertos estadounidenses se haga en naves manufacturadas, tripuladas y con bandera de EE.UU. Esto hace que la flota que atiende el acarreo entre EE.UU. y Puerto Rico sea limitada.

Además, estas empresas, en general, no han tenido el mejor historial de prácticas comerciales. De hecho, en el 2008, cuatro ejecutivos de navieras con operaciones aquí se declararon culpables de acordar, entre ellos, los precios del acarreo, lo que va en contra de las leyes antimonopolio y el principio comercial de la libre competencia. Actualmente, estas empresas son las que establecen prioridades en cuanto a qué furgón sale de Jacksonville y llega a Puerto Rico.

“Ahora mismo, la demanda por transporte marítimo está sobre la capacidad de ellos (las navieras). La flota que atiende a Puerto Rico no es suficiente y tienes a estas empresas decidiendo qué entra y qué no con los criterios que ellos entiendan. Podemos pensar que están actuando con el mejor interés, pero no sabemos el criterio que tienen porque no hay supervisión del gobierno”, dijo Reyes.

El Nuevo Día procuró la opinión y reacción sobre el tema de seguridad alimentaria de dos de las tres principales compañías navieras con operaciones en Puerto Rico. Sin embargo, los pedidos no fueron contestados.

Por 10 días, estas limitaciones en el acarreo marítimo fueron suspendidas por el presidente de EE.UU. Donald Trump. Reyes indicó que en ese corto tiempo sobre 20 barcos trajeron carga a la isla.


“Todo este asunto se empieza a atender si diversificamos y diluimos los riesgos”, dijo el portavoz de MIDA.

Son varios los asuntos que se deben atender para lograr esta diversificación. Por ejemplo, Reyes resaltó que se deben usar más otros puertos en Puerto Rico y EE.UU. para el acarreo marítimo.

También, sostuvo, se debe liberar el movimiento de carga de las leyes de cabotaje, de modo que pueda satisfacerse la demanda de movimiento de mercancía, seestimule la libre competencia y el control no esté en un puñado de empresas.

Como tercer punto, Reyes afirmó que se deben reformar los tributos municipales, de modo que el almacenamiento de mercancía no sea penalizado. Comas, por su parte, al hacer también hincapié en este punto, indicó que esto podría mejorar la producción agrícola local. Esto es crucial para que las necesidades alimentarias sean satisfechas en mayor grado por la producción local.

El planificador José Rivera Santana afirmó que una mayor producción local requiere, además de estímulo económico, una protección rigurosa de las tierras con potencial agrícola. El Plan de Uso de Terrenos actual ayuda en este proceso. Sin embargo, este ordenamiento es pasado por alto en muchas ocasiones con los procesos de consulta excepcionales, dijo.

Los casos de RSV en infantes aumentan Hospitales del país han notado un alza de bebés infectados con este virus respiratorio de fácil contagio

El virus sincitial respiratorio es fácilmente contagioso y puede ser peligroso entre los bebés. (GFR Media/Archivo)

Los hospitales y salas de emergencias pediátricas del país han visto un aumento de admisiones y visitas de infantes contagiados con virus sincitial respiratorio (RSV, por sus siglas en inglés), enfermedad que provoca infecciones en pulmones y vías respiratorias y que puede ser peligrosa, particularmente en bebés.

“Últimamente, hemos visto más casos de lo usual y estos chicos se complican”, comentó el doctor Gerardo Tosca, presidente de la Sociedad Puertorriqueña de Pediatría.

Tosca explicó que la bronquiolitis (hinchazón y acumulación de moco en las vías aéreas más pequeñas de los pulmones) y apnea (interrupción de la respiración) son dos de las complicaciones vistas en estos casos.

“No todos los laboratorios hacen (la prueba de) RSV, si no, hay que ir al hospital a que se la hagan (al bebé con sospechosa de esta condición)”, dijo el pediatra.

Bebés infectados que sean menores de tres meses, recalcó, suelen ser hospitalizados.

“Se están viendo muchos casos (de RSV) y se ponen malos. Algunos terminan en (Cuidado) Intensivo”, coincidió el doctor Víctor Ramos, presidente del Colegio Médico.

De acuerdo con el pediatra, hay varios factores que podrían estar incidiendo en el alza de casos, siendo una de ellas que esta es la temporada alta de enfermedades respiratorias. La falta de luz, agregó, ha provocado que muchos pacientes de condiciones respiratorias no puedan darse sus terapias. Además, Ramos señaló cómo la cantidad de generadores eléctricos que ha aflorado en la isla ante la interrupción del servicio eléctrico ha aumentado la contaminación ambiental, lo que también afecta negativamente a personas propensas a condiciones respiratorias.

Por su parte, Tosca alertó que también ha notado un alza de contagios de influenza, particularmente del tipo A, con más complicaciones de las usuales.

Rosselló discute el plan de cabildeo por la reforma contributiva federal El gobernador convocó al sector privado a una reunión para atender la medida de la administración de Donald Trump

La reunión se llevará a cabo a las 3:00 p.m. en La Fortaleza. (Vanessa Serra Díaz)

El gobernador Ricardo Rosselló y diversos portavoces del sector privado se reunirán este lunes para dar continuidad al plan de trabajo de cabildeo en Washington D.C. de cara a la reforma contributiva federal.

“Esta coalición multisectorial es importante para lograr que el Congreso entienda que Puerto Rico debe ser tratado en la reforma contributiva federal como una jurisdicción de Estados Unidos y no como una jurisdicción foránea. De lo contrario, el impacto en nuestra economía será uno sin precedente”, sostuvo el primer ejecutivo en un comunicado.

La reunión se llevará a cabo a las 3:00 p.m. en La Fortaleza con el propósito de que los portavoces del sector privado puedan conversar sobre el plan de trabajo para orientación a los congresistas sobre las consecuencias que tendría en Puerto Rico la reforma en el sistema tributario federal.

“Entendemos la urgencia de esta convocatoria del gobernador y estaremos ayudando en esta importante gestión de evitar que la reforma contributiva federal ponga en riesgo miles de empleos y agrave aún más nuestra economía”, coincidieron en señalar los portavoces del sector privado que acudirán a la convocatoria de Rosselló.

Entre aquellos que acudirán se encuentran Rodrigo Masses, presidente de la Asociación de Industriales; Ricardo Álvarez, presidente de la Asociación de Constructores; Linda Ayala, directora ejecutiva de la Asociación de Farmacias de la Comunidad e Iván Báez, presidente de la Asociación de Comercio al Detal.

Además se prevé que estén presentes Zoimé Álvarez, directora ejecutiva de la Asociación de Bancos; y Alicia Lamboy, presidenta de la Cámara de Comercio; Jaime Plá, presidente de la Asociación de Hospitales; y Ramón Ponte, presidente del Colegio de Contadores Públicos Autorizados (CPA) de Puerto Rico.

“Es vital que la reforma contributiva federal reconozca que Puerto Rico es un territorio de Estados Unidos, no solo para detener la contracción económica actual, sino para crear las condiciones que permitan un crecimiento y desarrollo económico sostenible en nuestra Isla”, agregó Ponte.

El presidente del Colegio de CPA añadió que su institución respalda tanto la propuesta que la administración Rosselló está impulsando ante el Congreso y el Gobierno federal, como las gestiones que el gobernador realiza en Washington enmarcadas en la agenda del Frente por Puerto Rico.

“Vamos a comparecer al encuentro que el gobernador está convocando para el lunes, reiterando nuestro respaldo a la propuesta del Gobierno para que se considere a Puerto Rico en la reforma contributiva federal como parte de los Estados Unidos”, concluyó el presidente del Colegio de CPA.

El chef José Andrés reparte comida en Acción de Gracias Su organización ha servido casi tres millones de platos luego del huracán María

Algunas cocinas “satélite” permanecerán abiertas en Utuado, Naguabo, Vieques y Adjuntas.

La organización “World Central Kitchen”, del cocinero español José Andrés, servirá esta semana 40,000 comidas para familias y voluntarios en los municipios de San Juan, Vieques, Naguabo, Adjuntas, Ponce, Dorado, Utuado, Aguadilla y Manatí con motivo del Día de Acción de Gracias.

“Estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado en Puerto Rico, y no podríamos haberlo logrado sin el apoyo de nuestros voluntarios”, comentó José Andrés.

El chef indicó que preparando comidas para el equipo local de la iniciativa Chefs For Puerto Rico, personal, socios y voluntarios que están ayudando, “será la forma de dar las gracias”.

Desde hace ocho semanas este equipo de voluntarios ha ayudado a servir casi tres millones de comidas a las víctimas del huracán María a través de toda la isla.

“Esta es nuestra oportunidad de agradecer a la comunidad y a las personas que han estado junto a nuestro equipo y nos han ayudado a servir más de 2.9 millones de comidas al pueblo de Puerto Rico”, añadió.

La celebración tendrá un giro puertorriqueño a la cena tradicional de Acción de Gracias, confeccionada por el equipo del chef.

Enretanto, la comida que adquiere la organización para la elaboración de los alimentos es de proveedores locales, distribuidores y pequeñas empresas.

Algunas cocinas “satélite” permanecerán abiertas en los próximos meses en Utuado, Naguabo, Vieques y Adjuntas, bajo la dirección de chefs locales para generar miles de comidas diarias hasta finales de año.